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LOS FUNERALES DE GOFUNDME NO SIEMPRE SON LA SOLUCIÓN

Los funerales solían ser un asunto familiar, pero con el aumento del precio de un funeral completo y las finanzas de muchos consumidores estancadas en un punto muerto, se está llegando a un punto en el que muchas familias tienen dificultades para conseguir el dinero para financiar un funeral cuando muere un ser querido. Cada vez más, recurren a la ayuda de extraños, publicando súplicas en GoFundMe y otras redes sociales.

Esto tiene varias desventajas, la más obvia es que muchos de los llamamientos no alcanzan su objetivo. Esto podría dejar a una familia atascada con miles de dólares en facturas funerarias que no son capaces de pagar. Además, existe un riesgo evidente para quienes se lanzan a ayudar a desconocidos que parecen estar necesitados. Por decirlo claramente, siempre existe el riesgo de que la petición sea falsa.

En general, no es prudente dar dinero a alguien que sólo “conoces” a través de Internet, ya sea para funerales o cualquier otra cosa. Es mejor limitarse a organizaciones benéficas establecidas y a personas de tu familia, comunidad y círculo social. El fraude es muy común en Internet y recuperar tu dinero suele ser imposible.

GoFundMe dice que la mayoría de los llamamientos son auténticos, pero hay un largo historial de farsantes, muchos de ellos algo escandalosos. Tomemos el caso de Victoria Jackson, de 24 años, del condado de Pinellas (Florida). Recaudó más de 4.000 dólares para los gastos del funeral de su hijo de 10 meses, Malachi, que fue encontrado sin respuesta en su cuna. Jackson creó una cuenta de GoFundMe apenas una semana después de la muerte del bebé. “Quiero darle a mi hijo el mejor servicio fúnebre que pueda. Murió el pasado viernes por la noche”, rezaba su llamamiento. “Nunca he tenido el corazón tan roto en mi vida”.

Ahora la policía dice que ella ha admitido haberlo matado sosteniendo una almohada sobre su cara. Se enfrenta a cargos de asesinato en primer grado. GoFundMe dice que está devolviendo unos 4.300 dólares recaudados en la campaña, bajo los términos de su programa de protección de donantes y dice que supervisa todas las campañas para asegurarse de que son válidas.

Pero un sitio web dedicado a denunciar los llamamientos falsos en línea -GofraudMe- ha publicado un flujo constante de lo que, según él, son campañas falsas, incluyendo personas que fingen una enfermedad, “amigos” que organizan campañas y luego se quedan con el dinero y un número sorprendente de padres que supuestamente matan a sus hijos y luego intentan recaudar dinero para su funeral.

La mayoría de los llamamientos de GoFundMe son bienintencionados
Ciertamente, muchos llamamientos funerarios de GoFundMe tiran de la fibra sensible y son probablemente bien intencionados. Por ejemplo, el caso de Benjamin Cobb, de 4 años, que murió mutilado el 29 de octubre por un perro en la zona de Detroit, a pesar de los intentos de su madre por evitar el ataque con unas tijeras y, posteriormente, con un cuchillo para carne. En Dakota del Norte, los familiares de dos familias asesinadas en México intentaban recaudar 100.000 dólares. En Kansas City, una campaña recaudaba dinero para Martín Rodríguez-González, un cubano que murió en un tiroteo masivo en un bar.

¿Cómo se puede saber si un llamamiento es auténtico? Obviamente, los llamamientos para casos que reciben amplia publicidad en los medios de comunicación tienen más probabilidades de ser auténticos que los llamamientos para alguien de quien nunca se ha oído hablar. Pero, a diferencia de las donaciones que se hacen a una organización benéfica establecida, no hay supervisión y no se tiene ninguna garantía de que los fondos se vayan a gastar para el fin declarado. Además, por lo general no hay forma de saber si la persona que recauda los fondos los utilizará realmente para el fin previsto.

Si cree que ha sido estafado por una campaña que no resiste el escrutinio, puede ponerse en contacto con GoFundMe y presentar una reclamación. Sin embargo, el sitio de GoFraudMe señala que hay varios obstáculos iniciales que hay que superar, lo que puede hacer que el proceso sea más problemático de lo que vale.

Por su parte, GoFundMe niega que el fraude sea generalizado en su plataforma. “Una abrumadora mayoría de las recaudaciones de fondos en el sitio son seguras y legítimas, ya que las recaudaciones fraudulentas representan menos de una décima parte del 1% de todas las recaudaciones de fondos en GoFundMe”, dice en su sitio web.

El efecto del crowdfunding en las organizaciones benéficas establecidas
Además del riesgo de que las donaciones de los consumidores se utilicen de forma indebida, el crowdfunding tiene el potencial de perturbar las donaciones a organizaciones benéficas que cuentan con personal profesional para prestar servicios a los necesitados.

GoFundMe informa de que ha recaudado más de 17.000 millones de dólares a través de más de 200 millones de donaciones. Eso es mucho dinero que podría haberse dado a organizaciones benéficas reales.

La mayoría de las comunidades están repletas de iglesias, agencias de servicios sociales y otras organizaciones dirigidas por profesionales que proporcionan ayuda de emergencia a las familias necesitadas. Al hacerlo por su cuenta y contribuir a través de un foro en línea, no sólo está poniendo en riesgo su dinero, sino que también puede privar a organizaciones benéficas establecidas de la donación que de otro modo podría haberles dado.

Además, cabe señalar que las donaciones a GoFundMe y otros llamamientos informales no son deducibles de los impuestos, a diferencia de las donaciones a las organizaciones benéficas establecidas 501(c)(3).

También está la cuestión de los beneficios. GoFundMe es una empresa con ánimo de lucro. Cobra una tasa del 2,9% sobre cada donación y también una tasa de 30 céntimos por procesar cada donación. Así, si una campaña recauda 1.000 dólares de 100 donantes, GoFundMe deduce 59 dólares (29 por la tasa del 2,9% y 30 por la tasa de 30 céntimos por donación).

GoFraudMe estimó que en un año reciente, GoFundMe había recaudado 17 millones de dólares para llamamientos funerarios.

“Hay una forma realmente sencilla para que GoFundMe mitigue esta forma de fraude obviamente rampante: retener cualquier recaudación de fondos para funerales para su revisión y exigir una prueba de relación con el fallecido antes de permitir que la campaña se ponga en marcha”, dijo GoFraudMe en su informe de 2016.

A pesar de estos inconvenientes, GoFundMe y programas similares atraen a millones de consumidores, y una reciente adquisición puede ayudar a GoFundMe a bruñir su reputación como fuente de financiación filantrópica. En enero de 2022, la compañía adquirió Classy, una empresa de recaudación de fondos que trabaja para organizaciones sin ánimo de lucro.

“La visión de GoFundMe es ser el lugar más útil del mundo y asociarnos con Classy nos permite hacerlo de una manera diferenciada”, dijo el CEO de GoFundMe, Tim Cadogan, y agregó que la adquisición “puede crear una red excepcionalmente poderosa que conecta a los donantes en GoFundMe con las organizaciones sin fines de lucro que usan Classy”, informó Associated Press.

Alternativas a GoFundMe
La solución ideal para sufragar los gastos finales es planificar con antelación mediante un seguro, ahorros o un acuerdo de planificación previa con una funeraria. Por supuesto, la muerte suele ser una sorpresa y muchas familias simplemente no tienen los medios para adelantarse a los gastos de la vida diaria y reservar unos cuantos dólares para hacer frente a los gastos finales.

Otra solución, quizá más factible, es reducir al mínimo los gastos funerarios. No es necesario tener varias sesiones de visita y un funeral completo con embalsamamiento, ataúd, parcela en el cementerio y limusinas. Las familias a menudo sienten que deben a sus seres queridos una despedida lujosa, pero hacerlo a expensas de los vivos no es realmente necesario.

Las familias pueden reducir los gastos eligiendo la cremación directa, un proceso que evita el embalsamamiento, los ataúdes y las parcelas de enterramiento. El cuerpo se lleva a un crematorio y, tras la incineración, los restos se presentan en un sencillo contenedor. La familia puede celebrar un servicio fúnebre en una iglesia, un centro comunitario o un lugar al aire libre en el momento que más le convenga. Amazon y otros minoristas en línea venden urnas asequibles y atractivas por unos pocos dólares.

Si se desea un funeral completo, debe tratarse como cualquier otra compra del consumidor. Las funerarias están obligadas por la Normativa Funeraria de la Comisión Federal de Comercio a proporcionar un desglose impreso de todos los cargos. Esto permite a los consumidores elegir sólo los servicios que desean y también hace posible comparar los precios de una funeraria a otra.

Las familias pueden verse desbordadas por el dolor tras una muerte inesperada, por lo que es importante que los familiares, el clero y los amigos intervengan y se aseguren de que los supervivientes no se vean abocados a gastar más de lo que pueden pagar. El fallecido no querría que su legado fuera años de deudas de consumo.

Una ceremonia de recuerdo sencilla, sincera y económica puede ser tan satisfactoria como una ceremonia elaborada que deje a la familia con miles de dólares de deuda. El dinero que podría haberse gastado en un elaborado ataúd y una bóveda funeraria puede utilizarse en cambio para beneficiar a la familia en duelo y para celebrar una reunión conmemorativa en el restaurante, el lugar de pesca o el lugar de retiro favorito del difunto.

Si está pensando en contribuir a un llamamiento de GoFundMe, tenga en cuenta este consejo de GoFundMe: “Done sólo a personas que conozca personalmente y en las que confíe”. Eso, por supuesto, elimina la necesidad de los intermediarios de las redes sociales.

Una versión anterior de esta historia apareció en ObitCenter.com.

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