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¿QUIERES HACER TUS OPERACIONES BANCARIAS EN WALMART?

¿Quiere hacer sus operaciones bancarias en Walmart? Puede que pronto sea posible. La mega cadena minorista está trabajando para ofrecer cuentas corrientes y otros servicios financieros a sus empleados y clientes.

Decenas de millones de estadounidenses no están bancarizados, es decir, no tienen una cuenta corriente u otra cuenta bancaria. Esto les hace tener que cambiar cheques en bodegas, casas de cambio, etc., a menudo con un coste elevado. Y lo que es peor, les deja a merced de los préstamos depredadores del día de pago cuando necesitan unos cuantos dólares hasta el final del mes.

Hay propuestas que hacen que el Servicio Postal de Estados Unidos entre en el negocio bancario, pero su destino es, en el mejor de los casos, cuestionable.

Tendría mucho sentido que Walmart ofreciera servicios bancarios, en parte por las razones por las que siempre se le critica o caricaturiza: sus empleados no ganan mucho dinero y tiene un gran porcentaje de clientes con bajos ingresos.

Esas son precisamente las personas que necesitan cuentas corrientes y de ahorro. Muchos empresarios ayudan a sus trabajadores a crear cooperativas de crédito sin ánimo de lucro, que ofrecen servicios bancarios, pero esto podría ser demasiado izquierdista para el gusto de Walmart.

Así que, según un informe de Bloomberg, Walmart ha estado lanzando su apoyo (y dinero) detrás de una start-up que ha anunciado que adquiriría One Finance Inc, que opera una cuenta bancaria digital, y la también fintech Even Responsible Finance Inc, que proporciona a los trabajadores un acceso anticipado a sus salarios.

Walmart lleva mucho tiempo tratando de encontrar una forma de entrar en el negocio de los servicios financieros. Sus locales MoneyCenter ya permiten a los clientes cambiar cheques, acceder a servicios de preparación de impuestos y enviar dinero al extranjero a través de socios como MoneyGram International Inc. y Ria de Euronet Worldwide Inc.

También ofrece tarjetas de crédito y débito prepagadas a través de prestamistas como Capital One Financial Corp.

Digitalización del negocio

Al parecer, los directivos de Walmart ven todo esto como una oportunidad para incorporar muchos de esos servicios financieros a la empresa y utilizarlos como una forma de “acercarse”, como se dice en los círculos de marketing, a sus clientes.

“Tenemos un negocio de servicios financieros bastante grande, pero yo lo caracterizaría como analógico, y la oportunidad de convertirlo en digital está ahí delante de nosotros”, dijo el año pasado el consejero delegado de Walmart, Doug McMillon, en una conferencia de inversores, según Bloomberg. “Hay tantos productos digitales que podemos ir construyendo que ayudarán a la gente con la gestión de los gastos de su familia y sus cuentas y, en última instancia, con suerte, a crear riqueza”.

Puede que esto ocurra o no. Walmart ha estado a punto de entrar en el sector bancario, pero siempre se ha echado atrás. Si puede aportar a los servicios financieros el mismo enfoque de rentabilidad que a los pañales y los neumáticos, podría ser un Gran Salto Adelante para los consumidores con problemas de liquidez.

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