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EL BENADRYL SIGUE SIENDO MUY UTILIZADO DESPUÉS DE QUE UN ESTUDIO LO RELACIONARA CON EL ALZHEIMER

Teniendo en cuenta la gran expectación que ha suscitado el Aduhelm, un nuevo fármaco recientemente aprobado para tratar la enfermedad de Alzheimer, y la cantidad de dinero que la gente gasta en todo tipo de tratamientos no probados, uno pensaría que las pruebas sólidas que relacionan ciertos medicamentos populares con la temible enfermedad recibirían mucha atención.

Pero, extrañamente, no es el caso. Hace más de seis años que los investigadores de Seattle descubrieron un “riesgo significativamente mayor” de padecer Alzheimer y otras demencias entre las personas que habían tomado Benadryl (difenhidramina), un popular medicamento de venta libre utilizado para aliviar los síntomas de la alergia. Pero, en cambio, las ventas del venerable medicamento siguen siendo sólidas, ocupando el quinto lugar entre los antihistamínicos de venta libre, según Statista.

“Los adultos mayores deben ser conscientes de que muchos medicamentos -incluidos algunos disponibles sin receta, como los somníferos de venta libre- tienen fuertes efectos anticolinérgicos”, dijo Shelly Gray, PharmD, MS, cuando se publicó el informe en enero de 2015. “Y deben informar a sus proveedores de atención médica sobre todo su uso de venta libre”, agregó, en un comunicado de prensa.

Los fármacos anticolinérgicos bloquean la acción de las sustancias químicas neurotransmisoras liberadas por las células nerviosas para enviar señales a otras células, posiblemente interfiriendo con la memoria y la cognición.

“Nadie debería utilizar el Benadryl como medicamento rutinario para la alergia”. – El doctor Roy Benaroch

Gray fue el primer autor del informe, en el que se realizó un seguimiento de casi 3.500 ancianos de Group Health que participaban en el estudio de larga duración Adult Changes in Thought (ACT), un estudio conjunto de Group Health y la Universidad de Washington (UW) financiado por el Instituto Nacional del Envejecimiento.

Confirmación de estudios anteriores sobre el Alzheimer

Estudios anteriores habían descubierto la relación entre el Benadryl y el Alzheimer, pero el estudio de Seattle utilizó métodos más rigurosos, un seguimiento más prolongado (más de siete años) y una mejor evaluación del uso de la medicación a través de los registros de las farmacias (incluyendo un importante uso sin receta) para confirmar la relación.

El estudio, publicado en JAMA Internal Medicine, fue también el primero en mostrar una respuesta a la dosis, vinculando un mayor riesgo de desarrollar demencia a un mayor uso de medicamentos anticolinérgicos. Y también fue el primero en sugerir que el riesgo de demencia vinculado a los medicamentos anticolinérgicos puede persistir -y puede no ser reversible- incluso años después de que las personas dejen de tomar los fármacos.

Consecuencias devastadoras de la demencia

“Dadas las devastadoras consecuencias de la demencia, informar a los adultos mayores sobre este riesgo potencialmente modificable les permitiría elegir productos alternativos y colaborar con sus profesionales de la salud para minimizar el uso general de anticolinérgicos”, advertía el informe de JAMA.

Pero, por la razón que sea, el estudio no recibió la atención de primera plana que normalmente se dedica a los nuevos tratamientos prometedores para la demencia, muchos de los cuales nunca pasan de la fase de promesa. Se menciona de vez en cuando, pero sobre todo en publicaciones para profesionales de la medicina y de campos afines, como un artículo de 2019 en el Harvard Health Blog.

“Un verano de hace mucho tiempo, me uní a la legión de adolescentes que ayudaban a recoger la cosecha de melocotones de nuestro valle en el oeste de Colorado”, escribió Beverly Merz, editora ejecutiva de Harvard Women’s Health Watch. “Mi trabajo consistía en seleccionar los mejores melocotones de un contenedor, envolver cada uno de ellos en pañuelos de papel y empaquetarlos en una caja de transporte. La pelusa de melocotón que cubría todas las superficies de la nave de embalaje hacía que me corriera la nariz y se me hincharan los párpados”.

El médico de cabecera de Merz le dio un poco de Benadryl y Merz escribió que estaba muy agradecida por el alivio que le ofreció.

“Hoy, estoy agradecida de que mi necesidad de ese medicamento durara sólo unas semanas”, escribió, diciendo que el estudio de Gray ofrecía “pruebas convincentes de una relación entre el uso a largo plazo de medicamentos anticolinérgicos como el Benadryl y la demencia”.

“Los… resultados se suman a la creciente evidencia de que los anticolinérgicos no son medicamentos para tomar a largo plazo si se quiere mantener la cabeza despejada, y mantenerla despejada hasta la vejez”, dijo Merz. “La producción corporal de acetilcolina disminuye con la edad, por lo que bloquear sus efectos puede suponer un doble golpe para las personas mayores”.

¿Es hora de jubilar el Benadryl?


Muchos médicos parecen no estar al tanto de los hallazgos del equipo de Seattle. Un alergólogo de Washington, D.C., y miembro de la facultad de una de las principales facultades de medicina del país, aseguró recientemente a un paciente de edad avanzada que estaba bien tomar Benadryl antes de acostarse todas las noches, tanto para aliviar las alergias como para conciliar el sueño.

“Si le funciona, por supuesto, tómelo. No crea hábito y los beneficios probablemente superan los riesgos”, dijo.

Pero algunos otros médicos se están mostrando muy abiertos al respecto.

“Ya es hora de que ese viejo medicamento se retire, se mande a pastar y no se vuelva a utilizar. Adiós, Benadryl. Que te vaya bien, adiós, y no dejes que la puerta te golpee al salir”, dijo el doctor Roy Benaroch en un ensayo publicado en febrero de 2020 en Medshadow.

“El Benadryl (difenhidramina) se introdujo en 1946. El single más vendido ese año fue ‘Prisoner of Love’ de Perry Como y, con todo el respeto, ninguno de los dos ha envejecido bien”, dijo Benaroch. “En 1946, medicamentos como el Benadryl no tenían que pasar las estrictas normas de seguridad y eficacia que se exigen ahora. Y hoy no hay ninguna posibilidad de que se apruebe su venta sin receta. Incluso si lo hicieran como medicamento de prescripción, estaría plagado de etiquetas de advertencia”.

“Las alternativas más nuevas y mejores para tratar cualquier enfermedad alérgica son Zyrtec (cetirizina), Claritin (loratadina) y Allegra (fexofenadina). Todos ellos son más seguros, más rápidos y más eficaces”, afirma Benaroch, pediatra de Carolina del Norte.

“No hay ninguna situación en la que el Benadryl sea una mejor opción como antihistamínico oral. Nadie debería utilizar el Benadryl como medicamento rutinario contra la alergia”, escribió.

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