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California detalla los derechos de los inquilinos; ¿lo hace su estado?

Más de un tercio (34,7%) de los hogares en los Estados Unidos son alquilados, y como grupo, los inquilinos tienden a ser más jóvenes, menos blancos y de menores ingresos que los que son dueños de sus casas. También les hace susceptibles de tener disputas con los propietarios, que suelen estar mucho mejor informados sobre las leyes de alquiler que los inquilinos.

Aunque existen leyes federales sobre la discriminación y el acceso de los discapacitados, en general los derechos de los inquilinos varían de un estado a otro, por lo que es vital que los consumidores sepan cuáles son sus derechos en el estado donde alquilan. A menudo es más fácil decirlo que hacerlo, ya que muchos estados no se esfuerzan por explicar los derechos de los inquilinos.

California es una excepción, como lo es en muchos ámbitos de la protección del consumidor. El fiscal general, Rob Bonta, publicó recientemente una alerta al consumidor en 24 idiomas en la que se informa a los inquilinos de California de sus derechos y protecciones en virtud de la ley estatal.

“Sé que navegar por las relaciones entre inquilinos y propietarios puede ser difícil, y muchas familias de California están luchando para encontrar una vivienda segura y asequible”, dijo Bonta. “Como inquilino de California, usted tiene derechos importantes: Usted está protegido contra el desalojo injusto, el desalojo sin una orden judicial, y grandes aumentos de alquiler. También está protegido contra la discriminación o las represalias. Insto a todos los californianos a que se familiaricen con sus derechos como inquilinos y a que busquen ayuda inmediata si creen que su casero está violando la ley.”

Conozca sus derechos en California

  • Sólo puede ser desahuciado por orden judicial. Es ilegal que el propietario le cierre la puerta con llave, le corte los servicios o ponga sus cosas en la acera para tratar de obligarle a salir.
  • Por lo general, sólo te pueden desalojar por “causa justa”. Esto no se aplica si has vivido en un lugar durante menos de un año o a algunos tipos de vivienda. Aquí encontrará una lista de “causas justas” para el desalojo.
  • Por lo general, el alquiler no puede aumentar más del 10% en un año. Dependiendo del lugar en el que vivas, este límite puede ser incluso menor. Este límite no se aplica a algunos tipos de vivienda. Al aumentar el alquiler, el propietario debe notificarlo formalmente por escrito; no basta con una llamada, un mensaje de texto o un correo electrónico.
  • El propietario debe reparar los problemas de salud y seguridad. Por ejemplo, debe proporcionar una fontanería y una calefacción seguras y que funcionen, y mantener las instalaciones libres de cucarachas y ratas. Si hay un problema de salud o seguridad, pídele al propietario por escrito que lo repare y guarda copias de tus peticiones.
  • El propietario debe devolverle la fianza. El propietario debe detallar las deducciones de la fianza en un plazo de 21 días a partir de la fecha de salida. Las deducciones pueden hacerse por cosas como el impago del alquiler, la limpieza y la reparación de daños más allá del desgaste normal.
  • El arrendador debe proporcionarle ajustes razonables si tiene una discapacidad. También debe permitirle hacer modificaciones físicas razonables en su vivienda de alquiler.
  • El arrendador no puede discriminarle. La discriminación por motivos de raza, religión, sexo, orientación sexual, discapacidad, estado civil, fuente de ingresos, condición de veterano o algunas otras características es ilegal.

Además de las protecciones estatales, algunas ciudades y condados cuentan con protecciones adicionales para los alquileres, como los límites a los aumentos de renta y la exigencia de una causa justa para los desalojos. Los californianos deberían comprobar qué protecciones existen en su lugar de residencia.

El Housing Strike Force anima a los californianos a enviar quejas o consejos relacionados con la vivienda a oag.ca.gov/report. En lawhelpca.org encontrará información sobre la asistencia jurídica en su zona.
Inquilinos en otros estados

¿Qué pasa con otros estados? Como en la mayoría de los ámbitos de la protección del consumidor, hay una mezcla de leyes. Las leyes varían mucho y su aplicación varía a medida que los fiscales generales van y vienen. Los fiscales generales son elegidos, normalmente por periodos de cuatro años, y aunque algunos -como Bonta- prestan mucha atención a la protección del consumidor, otros no lo hacen.

  • Nueva York tiene leyes complejas que cubren varios tipos de viviendas de alquiler. Una reciente actualización de la AG Letitia James explica los cambios recientes.
  • Florida, hogar de muchos inquilinos de temporada y de todo el año, tiene una explicación reciente y completa de las leyes de alquiler.
  • En Illinois, el Colegio de Abogados ofrece un resumen bastante legalista de las leyes estatales de alquiler.
  • En Mississippi, la mejor guía que pudimos encontrar proviene de la Asociación de Servicios Legales del estado, que atiende a los residentes de bajos ingresos.
  • En Iowa, al igual que en Mississippi, la Asociación de Ayuda Legal proporciona una guía de leyes de alquiler para los consumidores.

Esta es sólo una muestra extraída de algunos de los estados más grandes y más pequeños. Ve a tu buscador favorito y escribe “[estado] leyes de alquiler”. Encontrarás guías para los propietarios y, tal vez, para los inquilinos.

Pero, te preguntarás, ¿hay un lugar donde puedas encontrar las leyes de todos los estados? Sí que lo hay, y es ipropertymanagement.com, que publica guías destinadas a los propietarios. Aunque sus guías están escritas pensando en los propietarios, los inquilinos también pueden encontrar la información que buscan, e incluso pueden conocer las estrategias que los propietarios de su estado pueden utilizar para mantener a los inquilinos a raya.

Sea cual sea el estado, las principales preocupaciones de un inquilino suelen girar en torno a los desahucios, los depósitos de seguridad y la ruptura del contrato. Revisar las leyes de su estado puede ayudarle a evitar malentendidos y disputas.

El paso más importante es el mismo que cualquier otra cosa que implique un contrato: el contrato de alquiler es un contrato y significa lo que dice y es urgente que lo leas y lo entiendas. No te fíes de lo que te diga nadie, de lo que diga el propietario o el agente de alquiler: lo único que importa es el contrato y la ley de tu estado. Los contratos de alquiler deben cumplir con la ley y tanto el inquilino como el propietario deben cumplir con los términos del contrato. Es tan sencillo como eso.

Si el fiscal general de tu estado no publica una guía fácil de entender sobre los derechos de los inquilinos y no tiene una política clara de aplicación de la ley, deberías preguntar por qué y tomar tu decisión de voto de forma adecuada.

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